Lo Yoga – una introduzione

Lo yoga è una pratica antica, sviluppato in India, e creduto per provenire in una civiltà chiamato Harappa. Lo Yoga è stato registrato nei testi chiamati “Veda” risalente 4-5000 anni fa. Ha radici nel Induismo e il brahmanesimo, tuttavia le pratiche possono utilizzato per migliorare qualsiasi credenza spirituale o utilizzato come una pratica puramente fisica per migliorare la salute e benessere fisica e mentale.
Yoga ha molte diverse forme di pratica ed è tradizionalmente un modo della vita e non è solo le posture fisiche che lo associano qui in Occidente. La pratica dello yoga è dedicato alla creazione di unione tra corpo, mente e spirito. Infatti, la parola sanscrita “yoga” ha il significato letterale di “giogo”, da una radice di “yuj ” che significa di aderire o di unire. Il suo obiettivo è quello di assistere il praticante in usando il respiro e il corpo di promuovere la consapevolezza di noi stessi come gli esseri individuali che sono intimamente connessi a tutta la creazione.
In circa 200 dC Patanjali scritto in un testo intitolato “The Yoga Sutra di Patanjali”, che è la guida di uno stile di vita yogica. Questo testo sacro descrive il funzionamento interno della mente e definisce una guida di 8 punti per controllare l’irrequietezza della mente che ci permette di godere di una vita piena di significato e pacifica e, infine, raggiungere l’illuminazione.
L’ottuplice sentiero dello Yoga inizia con le pratiche preliminari di yama, niyama, asana, pranayama e pratyahara che sviluppano il fondamento della vita spirituale e affrontare la salute e il controllo del corpo fisico ed emozionale. Gli ultimi tre pratiche di dharana, dhyana e samadhi, che non sono possibili da raggiungere senza la prassi precedenti, si occupano di ricondizionamento e di formazione della mente e lavorando per raggiungere l’illuminazione.

1.     Yama

Yama si riferisce al comportamenti sociali e principi morali, il modo in cui trattiamo gli altri e il mondo che ci circonda. Ci sono cinque yama:
·         Ahimsa – Nonviolenza e compassione per tutti i viventi. La parola “ahimsa” significa non ferire o non si comportano crudelmente verso qualsiasi creatura o qualsiasi altra persona. Però, Ahimsa non è solo carenza di violenza, significa gentilezza, cordialità, e di mostrare considerazione per gli altri e le cose. Si riferisce anche ai nostri doveri e responsabilità; Ahimsa significa che in ogni situazione dovremmo adottare un atteggiamento compassionevole e non nuocere.
·         Satya – Un impegno di essere sincero e onesto.Satya significa dire la verità, tuttavia non è sempre desiderabile di dire la verità perché potrebbe causare danni a qualcuno inutilmente. Dobbiamo anche considerare Ahimsa in quello che diciamo e come lo diciamo. Se dire la verità ha conseguenze negative per un altro, può essere meglio non dire niente. Satya non dovrebbe mai essere in conflitto con ahimsa. Questo principio si basa sulla comprensione che la comunicazione ed azione onesta formano le basi di relazioni sane, comunità sana e governi sani, e che la menzogna, disonestà, esagerazioni e falsità fanno male agli altri e, in definitiva, si fa male a noi stessi.
·         Asteya – Non rubare.Steya significa per rubare, asteya significa prendere nulla che non ci appartiene. Non rubare include non solo prendere ciò che appartiene ad un altro senza permesso, ma anche utilizzando qualcosa per uno scopo diverso da quello previsto o fuori dei confini è stato offerto dal suo proprietario. La pratica di asteya si riferisce anche a non prendere nulla che non sia stato dato liberamente. Questo implica considerazione per come si cerca il tempo o di attenzione d’un altro, quando chiediamo il tempo e l’attenzione che non è liberamente dato è, in effetti, rubando.
·         Brahmacharya – il controllo dei sensi.Brahmacharya indica che dobbiamo stringere relazioni che favoriscono la nostra comprensione della verità spirituale. La persona che pratica brahmacharya evitando incontri sessuali senza significato, nocivi o abusivi e usa la sua energia sessuale per rigenerare il collegamento con il Sé spirituale.
·         Aparigraha – Il controllo del desiderio di acquisire e accumulare ricchezza. Aparigraha suggerisce prendiamo solo ciò che è necessario, e non approfittare di una situazione o comportarsi avidamente. Avete veramente bisogno di più scarpe, un’altra macchina, o di essere al centro della conversazione quando vedi i vostri amici? Aparigraha incoraggia anche rilasciando i nostri attaccamenti alle cose ed una comprensione che il cambiamento è l’unica certezza nella vita.

2.     Niyama

Niyama si riferisce a autodisciplina e di responsabilità, come ci trattiao. Ci sono cinque niyama:
·         Shauca – La purezza e la pulizia.La purezza si riferisce a mantenere pulito se stessi, i vestiti, ed il vostro ambiente. Di mangiare cibi freschi e sani. Shauca si riferisce anche alla purificazione della mente delle suoi emozioni ed i pensieri negativi come l’odio, la passione, ira, lussuria, avidità, illusione e orgoglio.
·         Santosha – La contentezza e gratitudine.Santosha si riferisce alla coltivazione di soddisfazione e di tranquillità, trovando la felicità con quello che avete e chi siete, invece di concentrarsi su ciò che non avete o quello che si preferisce essere. Per avere la pace e la contentezza con i nostri stili di vita, anche mentre vivendo le sfide della vita e le difficoltà diventa un processo di sviluppo personale e spirituale.
·         Tapas – L’austerità e di autocontrollo.Tapas si riferisce a mostrare disciplina del corpo, della parola e della mente. L’obiettivo di sviluppare l’auto-disciplina è quello di controllare e superare le distrazioni e desideri di breve termine, per rimanere concentrati e dirigere la mente e il corpo per la crescita e lo scopo spirituale.
·         Svadhyaya – auto-riflessione e studiare.Questo si riferisce allo studio dei testi sacri, qualunque libri sono rilevanti per la vostra pratica spirituale, che vi ispirano e vi guidano sul vostro sentiero spirituale. Si riferisce anche a qualsiasi attività che coltiva auto-riflessione e di sviluppa intenzionalmente la consapevolezza di sé in tutte le nostre attività e pratiche, di rispettare e accettare i nostri limiti e di riconoscere i nostri tratti meno positivi per lavorare con compassione e pazienza per crescere oltre di loro.
·         Ishvara-Pranidhàna – Celebrazione della Spirituale.La finale Niyama si riferisce al riconoscimento che la spirituale o divino permea tutto ed attraverso la nostra consapevolezza di questo possiamo abbracciare il nostro ruolo come parte della Energia Divina.

3.     Asana

Le posture di yoga sono utilizzate per preparare il corpo per la meditazione. In Occidente consideriamo spesso che la pratica delle asana o posture sono solo come un esercizio di regime o un modo per stare in forma, però, per sedersi per un lungo periodo di tempo in meditazione, richiede un corpo agile e sano. Se siete liberi di distrazioni fisici è più facile di controllare la mente e di interiorizzare i sensi per le pratiche avanzate di meditazione.
 
   
4.     Pranayama
Prana riferisce alla forza vitale o energia che esiste ovunque e scorre attraverso ciascuno di noi ed è generalmente comprende meglio attraverso il respiro. Pranayama è il controllo e l’estensione del respiro ed il prana all’interno del corpo. Le pratiche del pranayama purificano il corpo e rimuovano le distrazioni dalla mente per rendere più facile di concentrarsi e meditare.
  
5.     Pratyahara
Pratyahara riferisce alla ritiro dei sensi dalla consapevolezza conscia. Pratyahara può accadere durante la meditazione, pranayama, o durante l’esecuzione di asana yoga, qualsiasi volta che si stanno concentrando l’attenzione verso l’interno.

6.       Dharana

Dharana significa concentrazione o di attenzione totale di mente ed è spesso praticata con una particolare attenzione, come fiamma di una candela. In dharana, la concentrazione è senza sforzo, sapete si concentra  la mente quando non c’è il senso del tempo che passa.

7.       Dhyana

La concentrazione senza oggetto di attenzione è chiamato dhyana, questo porta allo stato di meditazione. La pratica della meditazione non è incoscienza o mancanza di consapevolezza, ma è piuttosto uno stato di maggiore consapevolezza e un senso di connessione con l’universo. La calma raggiunto in meditazione si diffonde a tutti gli aspetti della vostra vita.

8.     Samadhi

L’obiettivo ultimo dello yoga è Samadhi o beatitudine assoluta. Questo è supercoscienza, in cui voi e il Divino diventano un tutt’uno. Quelli che hanno realizzato il samadhi hanno raggiunto l’illuminazione.
Ci sono molti stili ed approcci diversi allo yoga, e sebbene tutti gli stili si basano sulle stesse posture fisiche ognuno ha una particolare attenzione, che può essere incomprensibile per un principiante di yoga, tuttavia significa che le persone di tutte le personalità e le capacità dovrebbe trovare uno stile che li soddisfa.

 

Tipi dello Yoga:
Hatha – posture dello Yoga, respirazione, pratiche di pulizia e rilassamento
Raja – Meditazione
Bhakti – Devozione
Karma – servizio disinteressato
Jnana – Studio
Japa – Mantra
Stili maggiori dello yoga:
Stili tradizionali sviluppato da guru indiani

Hatha – ritmo lento e delicato e fornisce una buona introduzione alle posture di base dello yoga, pranayama e meditazione.
Integrale – gentile, accessibile e un stilo non competitivo che incorpora pratica fisica, i rapporti spirituale, intellettuale e interpersonale.
Iyengar – forte attenzione alla allineamento ed equilibrio nelle posture, spesso con l’uso di sostegni con le posture detenuti per periodi più lunghi.
Ashtanga – un stilo vigoroso, una pratica atletica e scorrevole
Kundalini – uno dei tipi più spirituale di yoga con particolare attenzione alla respirazione, meditazione, mudra, kriya e canto
Sivananda – pratica lenta e delicata, con un focus su 12 posizioni importanti.
Viniyoga – pratica adattabile e gentile che include le posture, il canto, la respirazione e la meditazione
Kripalu – pratica delicata e personalizzata con l’accento sulla meditazione e trasformazione spirituale


Stili contemporanei sviluppato in Occidente

Bikram – posture vigorose dello yoga in una stanza riscaldata tra i 95-100 gradi.
Anusara – una pratica con cuor leggero, che scorre con l’utilizzo di puntelli.
Forrest – una pratica fisica forte ed emotiva con l’accento sulla guarigione e trasformazione
Jivamukti – una pratica vigorosa che scorre ed usando i temi di filosofia e cantando in ogni lezione
Restauro – una pratica molto rilassante con l’utilizzo di puntelli per aprire il corpo attraverso lo stretching passivo con posture possedute per un massimo di 20 minuti alla volta
Yin – le posture sono detenuti per lunghi periodi di tempo per allungare i tessuti connettivi, come tendini e legamenti.

  Lettura consigliata aggiuntivi
Autobiografia di uno Yogi Paramahansa Yogananda
Yoga Sutra di Patanjali
Bhagavada Gita
Hatha Yoga Pradipika
Asana Pranayama Mudra Bandha Swami Satyananda Saraswati
Il Cuore dello Yoga – T.K.V. Desikachar

Beginners guide to Yoga

Yoga is an ancient practice, developed in India, and is thought to have it’s roots in a civilization called the Harappan. Yoga has been recorded in texts called “Vedas” dating back 4 to 5 thousand years ago. It has roots in Hinduism and Brahmanism, however it’s practices can be used to enhance any spiritual belief or it can be used as a purely physical practice to enhance physical and mental health and wellbeing.
Yoga has many different forms of practice and is traditionally a way of life and not just the physical postures that we associate it with in the West. The practice of yoga is dedicated to creating union between body, mind and spirit. In fact, the Sanskrit word yoga has the literal meaning of “yoke”, from a root yuj meaning to join or to unite. Its objective is to assist the practitioner in using the breath and body to foster an awareness of ourselves as individual beings intimately connected to the whole of creation.
In approximately 200 AD Patanjali wrote down the guide to living a yogic lifestyle in a text called The Yoga Sutra of Patanjali. This sacred text describes the inner workings of the mind and sets out an 8 point guide for controlling the restlessness of the mind enabling us to enjoy a meaningful and peaceful life and, ultimately, attain enlightenment.
The eight-fold path of Yoga begins with the preliminary practices of yama, niyama, asana, pranayama, and pratyahara which build the foundation of spiritual life and deal with the health and control of the physical and emotional body. The last three practices of dharana, dhyana and Samadhi, which are not possible to achieve without the previous practices, deal with reconditioning and training of the mind and working towards attaining enlightenment.

1.       Yama

Yama refers to social behaviour and moral principles, how we treat others and the world around us. There are five yamas:
  • Ahimsa – Nonviolence & compassion for all living things. The word ahimsa means to not injure or behave cruelly to any creature or any person. However, Ahimsa is more than just lack of violence; it means kindness, friendliness, and showing consideration to other people and things. It also refers to our duties and responsibilities; Ahimsa implies that in every situation we should adopt a compassionate attitude and do no harm.
  • Satya – Commitment to being truthful and honest. Satya means to speak the truth, however it is not always desirable to speak the truth because it could cause harm to someone unnecessarily. We also have to consider Ahimsa in what we say and how we say it. If speaking the truth has negative consequences for another, then it may be better to say nothing. Satya should never come into conflict ahimsa. This principle is based on the understanding that honest communication and action form the foundations of healthy relationships, communities and governments, and that lying, dishonesty, exaggerations, and mistruths harm others and ultimately ourselves.
  • Asteya – Not stealing . Steya means to steal; asteya means to take nothing that does not belong to us. Non-stealing includes not only taking what belongs to another without permission, but also using something for a different purpose to what was intended, or beyond the boundaries it was offered by its owner.  The practice of asteya refers to not taking anything that has not been freely given. This includes having consideration for how we seek another’s time or attention; when we demand time or attention that is not freely given it is, in effect, stealing.
  • Brahmacharya – Sense control. Brahmacharya indicates that we should form relationships that foster our understanding of spiritual truth. The person who practices brahmacharya avoids meaningless, harmful or abusive sexual encounters and uses their sexual energy to regenerate the connection to the spiritual self.
  • Aparigraha – Controlling the desire to acquire and hoard wealth. Aparigraha suggests we take only what is necessary, and we do not to take advantage of a situation or behave greedily. Do you really need more shoes, another car, or to be the centre of the conversation when you see your friends? Aparigraha also encourages releasing our attachments to things and an understanding that change is the only certainty in life.

2.       Niyama

Niyama refers to self-discipline and responsibility, how we treat ourselves. There are five niyamas:
  • Shauca – Purity and cleanliness. Purity refers to keeping yourself, your clothing, and your surroundings clean. Eating fresh and healthy food. Shauce also refers to the cleansing of the mind of its negative and disturbing emotions like hatred, passion, anger, lust, greed, delusion and pride.
  • Santosha – Contentment and gratitude. Santosha refers to the cultivation of contentment and tranquility by finding happiness with what you have and who you are, rather than focusing on what you don’t have or what you would rather be. To be at peace and content with our lifestyle even while experiencing life’s challenges and difficulties becomes a process of personal and spiritual growth.
  • Tapas – Austerity and self-control. Tapas refers to showing discipline of body, speech, and mind. The purpose of developing self-discipline is to control and overcome the short term distractions and desires, in order to stay focused and direct the mind and body for spiritual growth and purpose.
  • Svadhyaya – Self-reflection and study.  This refers to the study of sacred texts, which are whatever books are relevant to your spiritual practice and inspire and guide you on your spiritual path. It also refers to any activity that cultivates self-reflection and to intentionally develop self-awareness in all our activities and practices, to respect and accept our limitations and to recognise our less positive traits with a view to compassionately and patiently working to grow beyond them.
  • Ishvara-Pranidhana – Celebration of the Spiritual. The final Niyama refers to the recognition that the spiritual or Divine suffuses everything and through our awareness of this we can embrace our role as part of the Divine energy.

3.       Asana

The postures of yoga are used to prepare the body for meditation. In the West we often consider the practice of asana or postures as an exercise regimen or a way to stay fit, however, in order to sit for any period of time in meditation, it requires a supple and healthy body. If you are free of physical distractions it is easier to control the mind and internalise the senses for the advanced practices of meditation.

4.       Pranayama

Prana refers to the life force or energy that exists everywhere and flows through each of us and is generally best understood through the breath. Pranayama is the control and extension of breath and prana within the body. The practices of pranayama purify the body and removes distractions from the mind making it easier to concentrate and meditate.

5.       Pratyahara

Pratyahara refers to the withdrawal of the senses from conscious awareness. Pratyahara can occur during meditation, pranayama, or when performing yoga asana; any time when you are focusing your attention inward.  

6.       Dharana

Dharana means concentration or one-pointedness of mind and is often practiced with a focus such as a candle flame. In dharana, concentration is effortless; you know the mind is concentrating when there is no sense of time passing.

7.       Dhyana

Concentration without an object is called dhyana, this leads to the state of meditation. The practice of meditation is not unconsciousness or lack of awareness, but rather is a state of heightened awareness and a feeling of connection with the universe. The calm achieved in meditation spreads to all aspects of your life.

8.       Samadhi

The ultimate goal of yoga is Samadhi or absolute bliss. This is superconsciousness, in which you and the Divine become one. Those who have achieved samadhi have attained enlightenment.
There are many different styles and approaches to yoga and although all of the styles are based on the same physical postures each has a particular emphasis; this can be baffling to a beginner to yoga, however it does mean that people of all personalities and abilities should be able to find a style that suits them.
Types of Yoga:
Hatha – Yoga postures, breathing, cleansing practices and relaxation
Raja – Meditation
Bhakti – Devotion
Karma – Selfless service
Jnana – Study
Japa – Mantra
Major styles of yoga:
Traditional Styles developed by Indian Gurus
Hatha – slow-paced and gentle and provide a good introduction to the basic yoga poses, pranayama and meditation.
Integral – gentle, accessible and non competitive style of practice incorporating physical, spiritual, intellectual and interpersonal relationships.
Iyengar – strong focus on alignment and balance in the postures, often with use of props with postures held for longer durations.
Ashtanga – vigorous, athletic and flowing style of practice
Kundalini – one of the more spiritual types of yoga with an emphasis on breathing, meditation, mudras, kriyas and chanting
Sivananda – Slow and gentle practice with a focus on 12 key postures.
Viniyoga – adaptable and usually gentle practice which includes postures, chanting, breathing and meditation
Kripalu – Gentle and individualised practice with an emphasis on meditation and spiritual transformation
Contemporary styles developed in the West
Bikram – vigorous yoga postures in a heated room between 95-100 degrees.
Anusara – light-hearted, flowing style practice with the use of props.
Forrest – strong physical and emotional practice with an emphasis on healing and transformation
Jivamukti – vigorous flowing practice with themes on philosophy and chanting at each class
Restorative – very relaxing practice with the use of props to open the body through passive stretching with postures held for up to 20 minutes at a time
Yin – postures are held for extended periods of time to stretch the connective tissues like tendons and ligaments.